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商汤获6亿美元C轮融资,与旷视的战争将如何继续?

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今日(4 月 9 日),商汤科技(SenseTime)宣布完成 6 亿美元 C 轮融资。该轮融资由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

商汤科技联合创始人、CEO 徐立表示:“商汤科技 C 轮融资将进一步夯实公司在人工智能领域的领军地位:首先,以商汤原创技术为核心,赋能更多行业;其次,与全球头部伙伴进行深度合作,进一步拓展商业版图;第三,强化上下游产业链,深化商汤在人工智能产业链布局。”

2018 年是人工智能落地的一年,从商汤的战略规划中可以看出,此次 C 轮融资也主要是为了加速技术落地,寻求更大的商业化价值。

根据商汤官方的说法,这是去年七月宣布 B 轮融资 4.1 亿美元后,商汤再次创下全球人工智能领域融资记录,并成为全球最具价值的人工智能平台公司。

但是,这并不意味着商汤在国内就没有对手了,动作频频的旷视就是商汤的头号威胁。

“旷视”之争
作为中国的元老级计算机视觉创业公司之一,商汤与旷视的“恩怨”由来已久。要知道,旷视科技(Face++)的联合创始人兼 CEO 印奇曾经是商汤科技联合创始人汤晓鸥学生。有媒体称,汤晓鸥的重点栽培是印奇之所以能成为今天的印奇的催化剂。

根据钛媒体此前的报道,国内的几家计算机视觉初创公司在创立之初对涉及人脸识别的底层技术的表述都很模糊,只有 Linkface 一家声明采用的是汤晓鸥团队授权的 DeepID 人脸识别技术,该模型获得了 LFW 数据库中 99.15% 的识别率。一位从事人脸识别技术研发的科学家表示,“这成为一个分水岭,人脸识别在国内开始火热起来。”

为此,汤晓鸥曾在公开场合强调商汤的“原创性”。比如在今年初的 EmTech China 的大会上,汤晓鸥就公开表示:“如果是在中国,大家就会花几百万美金把人一个个挖过来,那要便宜得多。但是如果那样做的话,就是对公司、对原创的不尊重,就不会有后来的AlphaGo了。大家也就不会坐在这儿对人工智能产生这么大的兴趣。AlphaGo真的是开创了这个时代。”

当然,除了口舌之争,作为中国最头部的两家计算机视觉创业公司,商汤和旷视在融资额和未来的发展路线方面,也展开了激烈的竞争。

融资额之争

去年 7 月,商汤获得 4.1 亿美元的 B 轮融资,估值超过 15 亿美元,此举创下全球 AI 领域单轮融资最高纪录。

然而,这个记录很快被旷视打破。

去年 10 月,旷视宣布完成 C+轮高达 4.6 亿美元融资,超越商汤创下的 4.1 亿美元的记录。

估值方面,根据官方消息,商汤的估值已达 30 亿美元,在半年的时间内实现估值翻倍,而旷视的估值暂未披露。

下面两张图片是商汤和旷视的融资记录,可以看出,两家公司在融资方面咬得很紧。不过,两家背后都有阿里系的身影。


292f4c44e6822d8fbda526ed06999762.jpg 商汤科技融资记录(数据来源:企名片)


91e21dd6de989eba4a6650970f7447d2.jpg 旷视科技融资记录(数据来源:企名片)

为何两家公司都需要不断融资呢?其中一个主要原因就是人工智能技术的投入太高。在经过几年的资本蜜月期之后,现在到了收获期。AI 初创公司将在今年迎来大考,能否实现商业化落地,将是这些公司活下去的关键。

商汤科技表示,公司已经连续 3 年实现超 400% 的营收增长,2017 年已实现全面盈利,估计这也是商汤估值能够在短时间内翻倍的重要因素之一。

商业化路线之争

虽然商汤和旷视都更加倾向于将自己定义为平台公司,利用自己的技术为其他产业赋能,但是根据商汤和旷视最近的动作,似乎旷视正在通过收购对下游产业链进行垂直整合,而商汤则依然专注于打造自己的平台,为第三方提供解决方案。

去年 12 月 7 日, 本田与商汤达成合作,双方将基于本田的车辆控制技术系统,融合商汤科技的视觉演算法和开发平台,共同发力适合乘用车场景的 L4 级自动驾驶方案。

而根据官方的最新消息,商汤科技在完成 C 轮融资后,将进一步强化在安防、手机、自动驾驶及互动娱乐等行业的落地优势,加快在智能零售、金融、教育等领域的技术落地,拓展商业版图,加速人工智能平台化发展。

可以看出,商汤依然聚焦于发展技术平台,专注于提供解决方案。然而,与此同时,旷视已经开始向终端智能产品进军。

就在昨日,旷视宣布全资收购艾瑞思机器人 (Ares robot),正式进军智能机器人业务。其中,艾瑞思建立自有机器人生产线,而且成功应用于富士康工厂。

据悉,旷视与艾瑞思自 2017 年起开始技术、产品合作,旷视曾为艾瑞思提供了基于深度学习的机器视觉和智能调度算法技术支持,同年旷视完成对艾瑞思的战略投资。

有分析称,此次收购旷视不仅能够为自家技术拓展新的落地点,还可以积累更多的商业化经验。

谁将活下去?
当然,商汤未来是否也会进行类似的战略布局我们不得而知,但是可以确定的是,今年的竞争的将更加激烈,除了商汤和旷视,包括依图科技、中科视拓在内的其他同类创业公司也必须直面这场惨烈的厮杀。

未来计算机视觉领域到底能容纳多少玩家?最终也会赢家通吃吗?

或许就像商汤科技联合创始人杨帆说的那样:

任何一个市场最终都是一样的,都是一个长尾的状态,就算是互联网,其实它仍然也是一个长尾的状态,头部(公司)一定是很少数的,然后会有一些长尾在一些细分行业活下来,这是大概率事件。

此外,AI 和互联网不一样,AI 本身不是一个行业,计算机视觉本身也不是一个行业,它其实是多种行业的一个行业的结合体,或者说它是一种生态,在这个过程中,我相信大家都能够找到一个最适合自己发展的位置。
               
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